Les Aventures du prince Ahmed

Les Aventures du prince Ahmed / Die Abenteuer des Prinzen Achmed

(Animation, Allemagne, 1926, 65’, C/NB, VO)

de Lotte Reiniger

Le jeune prince Ahmed tombe amoureux de la ravissante Princesse Pari Banu. Pour l’épouser, il doit affronter son rival, le Mage Africain et s’allier avec la Sorcière dans le pays lointain des Esprits de Wak-Wak. Lotte Reiniger s’est inpirée des inépuisables Contes des mille et une nuits.

« Les Aventures du Prince Ahmed est un film toujours aussi fascinant. De nombreuses scènes, comme la chevauchée aérienne du prince Ahmed et le duel entre la sorcière et le mage africain, sont d’une beauté saisissante. C’est un film qui sait préserver une aura mystérieuse, qui ne simplifie pas son histoire (au risque de perdre parfois le spectateur, et pas seulement les plus jeunes) et laisse sa poésie s’exprimer. (…) Le film par moments, notamment dans l’usage de figures géométriques abstraites lors de la présentation des personnages, rappelle qu’il est en lien étroit avec le cinéma d’avant-garde allemand de cette période. C’est aussi un film qui, contemporain du Nosferatu de Murnau (la silhouette du mage africain évoque d’ailleurs celle de Max Schrek), s’intègre au mouvement expressionniste, dont les jeux d’ombres, les visages et les corps filmés en contre-jour pourraient trouver leur origine dans les théâtres d’ombres. (…) Un film indispensable pour tout amateur de cinéma d’animation, un conte merveilleux qui ravira les enfants. » Olivier Bitoun, dvdclassik.com